Den Parteien steht es frei, einen unbefristeten oder befristeten Vertrag abzuschließen. Die Abfolge mehrerer befristeter Verträge zwischen denselben Parteien kann jedoch als Umgehung des Kündigungsschutzes des Arbeitnehmers angesehen werden (wenn kein objektiver Grund für eine solche Abfolge vorliegt). In diesem Fall gilt der Arbeitsvertrag als unbefristet. Jeder auf unbestimmte Zeit abgeschlossene Arbeitsvertrag kann sowohl vom Arbeitgeber als auch vom Arbeitnehmer einseitig gekündigt werden, vorbehaltlich gesetzlicher Kündigungsfristen von einem bis drei Monaten, je nach Dienstzeit. SURVIVAL TIPP: Wenn Sie keine schriftliche englische Übersetzung Ihres Vertrages erhalten können, sollten Sie ihn zumindest mündlich übersetzen lassen, damit Sie später keine bösen Überraschungen mehr erhalten – wie zum Einen, wie etwa zu entdecken, dass Sie eine Frist von sechs Monaten vorhalten müssen. Zwischen Arbeitgeber- und Arbeitnehmerverbänden werden Tarifverträge geschlossen. In diesen Vereinbarungen legen die Sozialpartner die Mindestanforderungen (z. B. Mindestlohn) fest, die in einzelnen Arbeitsverträgen nicht unterboten werden dürfen. Es wird zwischen allgemein verbindlichen (sektorspezifischen) Vereinbarungen und nicht allgemein verbindlichen Vereinbarungen (nur für Mitglieder von Handelsverbänden) unterschieden. Wenn Sie bei der ETH Zürich beschäftigt sind, wird ein individueller Arbeitsvertrag von Ihnen (dem Mitarbeiter) und uns (Human Resources) abgeschlossen und unterzeichnet.

Die ersten drei Monate der Beschäftigung werden im Allgemeinen als Probezeit angesehen. Dies ist im Arbeitsvertrag festgelegt. In einigen Berufen oder Bereichen (z. B. Landwirtschaft, Haus-, Hotel- und Gaststättengewerbe) werden Standardarbeitsverträge von kantonalen Regierungen oder einer Berufsorganisation auf der Grundlage von Tarifverträgen oder -gesetzen (die etwa die Hälfte der Erwerbsbevölkerung abdecken) ausgearbeitet. Diese gelten in der Regel, es sei denn, Arbeitgeber und Arbeitnehmer vereinbaren schriftlich etwas anderes. Arbeitsvertragsstreitigkeiten können von einem Gericht einfach und kostengünstig beigelegt werden – für Informationen wenden Sie sich bitte an die Eidgenössische Migrationskommission (031 325 9116, www.ekm.admin.ch). Der FCM veröffentlicht auch Informationen (in Französisch, Deutsch und Italienisch – leider noch nicht auf Englisch) zu einem breiten Themenspektrum. In einem Schweizer Arbeitsvertrag (Arbeitsvertrag, contrat de travail) gibt es in der Regel keine versteckten Überraschungen oder Fallen für Unvorsichtige. Dennoch, wie bei jedem Vertrag, sollten Sie genau wissen, was es enthält, bevor Sie es unterzeichnen.

Wenn Sie die Landessprache nicht fließend beherrschen, sollten Sie eine englische Übersetzung erhalten (Ihre Sprachkenntnisse müssen ausgezeichnet sein, um den juristischen Jargon zu verstehen, der in einige Verträge eingeht). Schweizer Arbeitgeber bieten Ausländern selten Verträge in englischer Sprache an, unabhängig von der Zahl der angestellten englischsprachigen Mitarbeiter. Sowohl Arbeitgeber als auch Arbeitnehmer haben das Recht, den Arbeitsvertrag unverzüglich und fristlos zu kündigen, unabhängig davon, ob der Vertrag auf unbestimmte Zeit und unabhängig von gesetzlichen Kündigungsfristen geschlossen wurde oder nicht, was für eine ordentliche Kündigung gelten würde. Die Anstellung an der ETH Zürich ist je nach Denkvertrag entweder unbefristet oder nicht befristet. Doktoranden, Postdocs und wissenschaftliche Assistenten werden mit einem nicht unbefristeten Arbeitsvertrag eingestellt, der bis zu sechs Jahre verlängert werden kann. Nach schweizerischem Recht besteht ein Vertrag, sobald Sie eine Stelle übernehmen, für die Sie eine Bezahlte erwarten. Für viele Schweizer ist ihr Wort ihre Bindung (in Berggebieten sind Verträge oft mündlich und per Handschlag besiegelt); Aber auch wenn Sie nur in Teilzeit beschäftigt sind, sollten Sie auf einem schriftlichen Vertrag bestehen. Sie und Ihr Arbeitgeber sind verpflichtet, sich an die Regeln und Vorschriften des schweizerischen Obligationenrechts (Schweizerisches Obligationenrecht, Droit d`obligation suisse) zu halten, von denen eine Kopie in den meisten Buchhandlungen erworben werden kann.